من هو المعرض لخطر الإصابة بالخرف؟

النساء أكثر عرضة لخطر الإصابة بالخرف من الرجال حيث تشكل النساء 65٪ من الأشخاص المصابين بالخرف حاليًا. في حين أن العمر هو عامل الخطر الرئيسي للخرف وتميل النساء إلى العيش لفترة أطول من الرجال ، فإن هذا لا يفسر الفرق تمامًا.

ركزت معظم الأبحاث التالية بشكل خاص على مرض الزهايمر ، وهو السبب الأكثر شيوعًا للخرف.

لماذا النساء أكثر عرضة للإصابة بالخرف من الرجال؟

نحن لا نفهم تمامًا سبب احتمال إصابة النساء بمرض الزهايمر أكثر من الرجال ، ولكن إحدى النظريات الرئيسية هي علاقة هرمون الاستروجين.

في حين أن كل من الرجال والنساء ينتجون هرمون الاستروجين ، فهو الهرمون الجنسي الرئيسي للإناث وبالتالي عادة ما يكون لدى النساء أكثر منه. عندما تمر النساء بانقطاع الطمث ، تتوقف أجسامهن عن إنتاج أكبر قدر من الإستروجين.

من ناحية أخرى ، يستمر الرجال في إنتاج هرمون التستوستيرون ، وهو الهرمون الجنسي الذكري ، طوال حياتهم. يتم بالفعل تحويل هرمون التستوستيرون إلى هرمون الاستروجين داخل خلايا المخ. هذا يعني أن النساء اللائي تعرضن لانقطاع الطمث لديهن مستويات أقل من هرمون الاستروجين في المخ لديهن من الرجال في نفس العمر.

نظرًا لأن مرض الزهايمر أكثر شيوعًا لدى النساء بعد انقطاع الطمث ، فمن المحتمل أن يلعب هرمون الاستروجين دورًا في حماية الدماغ من الأضرار الناجمة عن مرض الزهايمر ، وأن هذا التأثير الوقائي يضيع عندما تنخفض مستويات هرمون الاستروجين.

الاستروجين والدماغ

يؤثر هرمون الاستروجين على الدماغ بعدة طرق مختلفة ، يعتقد بعض الباحثين أنها يمكن أن تساعد في شرح كيفية الوقاية من مرض الزهايمر. على سبيل المثال ، وجدت إحدى الدراسات التي أجريت على الفئران أن الاستروجين يساعد على زيادة عدد الوصلات في منطقة معينة من الدماغ. تعتبر منطقة الدماغ هذه ، المسماة الحصين ، مهمة للذاكرة وأنواع معينة من التعلم ، والتي تتأثر كلاهما بمرض الزهايمر.

يمكن أن يؤثر الإستروجين أيضًا على الطريقة التي تستخدم بها المواد الكيميائية مثل السيروتونين والأسيتيل كولين والدوبامين لإرسال الإشارات في جميع أنحاء الدماغ. ترتبط بعض أعراض مرض الزهايمر بمشاكل في نظام إشارات أستيل الكولين ، والذي يمكن أن يرتبط بانخفاض مستويات الاستروجين.

آثار وقائية الأستروجين

يتميز مرض الزهايمر بتراكم بروتينات أميلويد t وتاو في الدماغ. وقد أظهرت الأبحاث أن هرمون الاستروجين قد يساعد في حماية الدماغ من مرض الزهايمر عن طريق منع بعض الآثار الضارة لبروتين الأميلويد.

ما زلنا لا نعرف بالضبط كيف يتسبب هذان البروتينان في الإصابة بمرض الزهايمر ، لكننا نعتقد أن ذلك يحدث عن طريق التسبب في تلف خلايا الدماغ أو موتها.

إحدى الطرق التي يمكن أن يؤديها هذا الأميلويد هي زيادة إنتاج الجزيئات داخل الخلايا ، والتي تسمى الجذور الحرة. الجذور الحرة هي نتيجة ثانوية طبيعية لإنتاج الطاقة ، ولكن الكثير منها قد يكون ضارًا. وقد تم ربط الضرر الذي تسببه هذه الجذور الحرة الزائدة لخلايا المخ بالزهايمر.

جزيئات تسمى مضادات الأكسدة بمثابة الترياق للجذور الحرة عن طريق تحييدها بحيث لم تعد ضارة. أظهرت الدراسات أن ارتفاع مستويات الاستروجين يمكن أن يقلل من عدد الجذور الحرة التي تنتجها الخلايا.

يعتقد الباحثون أن هرمون الاستروجين قد يتسبب في إنتاج المزيد من المواد المضادة للاكسدة ، وحماية خلايا المخ من التلف. قد يفسر هذا السبب في أن الانخفاض المفاجئ في مستويات هرمون الاستروجين لدى النساء بعد انقطاع الطمث يبدو أنه يجعلهن أكثر عرضة لمرض الزهايمر.

العلاج بالهرمونات البديلة

تختار بعض النساء الحصول على العلاج بالهرمونات البديلة (HRT) عندما تمرن بانقطاع الطمث للمساعدة في تخفيف بعض الأعراض غير السارة ، مثل الهبات الساخنة وتقلب المزاج. العلاج التعويضي بالهرمونات هو عادة مزيج من هرمون الاستروجين وهرمون آخر يسمى البروجسترون ، على الرغم من وجود أنواع مختلفة.

الدراسات التي تبحث في ما إذا كان تجديد مستويات هرمون الاستروجين باستخدام العلاج التعويضي بالهرمونات يمكن أن تقلل من خطر النساء من الخرف كانت غير حاسمة ومتناقضة. على سبيل المثال ، وجدت بعض الدراسات التي أجريت على النساء اللائي سبق لهن استخدام العلاج التعويضي بالهرمونات أثناء انقطاع الطمث أن خطر تعرضهن للخرف كان أقل من تلك التي لم تتناول العلاج التعويضي بالهرمونات. ومع ذلك ، وجدت دراسات أخرى أي دليل قوي على ذلك. هناك بعض الأدلة على أن العلاج التعويضي بالهرمونات قد يزيد من خطر الإصابة بالخرف. التجارب السريرية التي تبحث في استخدام العلاج التعويضي بالهرمونات لعلاج مرض الزهايمر لدى النساء ، بدلاً من الوقاية منه ، لم تظهر أي آثار مفيدة على الإدراك.

ما لم يكن هناك دليل أفضل ، فإن الفوائد المحتملة للعلاج التعويضي بالهرمونات كوسيلة للحد من مخاطر الإصابة بمرض الزهايمر لا تفوق المخاطر المحتملة للعلاج بالهرمونات البديلة ، والتي تشمل زيادة خطر الإصابة بأنواع معينة من السرطان وأمراض القلب والسكتة الدماغية.

قد لا تزال الهرمونات توفر وسيلة لعلاج أو منع الخرف بالرغم من ذلك. يواصل الباحثون البحث عن هرمونات أخرى ، وطرق أخرى لاستخدام هرمون الاستروجين ، والتي قد تكون أكثر أمانًا وفعالية. من المهم أيضًا إجراء مزيد من الأبحاث حول سبب إصابة النساء بالخرف أكثر من الرجال ، وذلك لمساعدتنا على فهم السبب الذي يسببه.

تواصل معنا

قسّم التفاصيل عن نفسك أو أعمالك إلى أجزاء. اتصل بنا بخصوص أي تعاون إضافي.