ما هو تلوث الهواء؟

يتكون تلوث الهواء من عدة مكونات مختلفة بما في ذلك الغازات والمركبات الكيميائية والمعادن والجزيئات الدقيقة المعروفة باسم المادة الجزيئية. التعرض الطويل الأجل أو التعرض لمستويات عالية من تلوث الهواء يمكن أن يكون خطيرًا ، مما يؤدي إلى ظروف صحية تؤثر على الرئتين والقلب. ركزت معظم الأبحاث على مكون من تلوث الهواء يعرف باسم الجسيمات الدقيقة أو جسيمات PM 2.5 - وهي جزيئات صغيرة أصغر 40 مرة من عرض شعر الإنسان. غالبًا ما يتم العثور على شكل من الحديد يسمى المغنتيت داخل مادة دقيقة دقيقة ويمكن دراسته في الجسم نظرًا لخصائصه المغناطيسية.

هل تلوث الهواء يؤثر على الدماغ؟

يتم إطلاق جزيئات المغنتيت في الهواء عن طريق حرق الوقود ، ولكنها تنتج أيضًا بشكل طبيعي في المخ. أكدت دراسة أجريت على أنسجة المخ من أشخاص في مكسيكو سيتي ومانشستر أجريت في عام 2016 أن المغنتيت الناتج عن تلوث الهواء يمكن أن ينتقل إلى المخ. باستخدام مجهر إلكترون خاص ، فحص الباحثون خصائص سطح جزيئات المغنتيت لإثبات أنها قد ولدت في درجات الحرارة العالية الموجودة في المحرك وليس من خلال العمليات الطبيعية. أكدت هذه الدراسة أن المواد الدقيقة يمكن أن تنتقل إلى المخ عن طريق مجرى الدم أو مباشرة من خلال بطانة الأنف الرقيقة.

شوهدت الجسيمات داخل رواسب البروتين تسمى لويحات الأميلويد وهي وفيرة في داء الزهايمر ، مما أدى إلى تكهنات بأن المغنتيت يمكن أن يشارك في تطور مرض الزهايمر. ومع ذلك ، لم تقدم الدراسة دليلاً على أن المغنتيت متورط في تكوين لويحات الأميلويد أو أنه يمكن أن يؤدي إلى موت خلايا المخ. وبدلاً من ذلك ، يمكن لجزيئات المغنتيت أن تدخل الدماغ من الهواء الملوث وتنتهي في لويحات الأميلويد كنتيجة لعمليات التخلص من المخ.

أظهرت الدراسات التي أجريت على الفئران بعض آثار استنشاق الهواء الملوث على الدماغ. تُظهر الفئران المعرضة للهواء الملوث الذي يتم جمعه من الطرق القريبة المزدحمة تغييرات بيولوجية معروفة بأنها تسبب أضرارًا للدماغ ، وكذلك زيادة في مستويات البروتين اميلويد ، والذي يعد من السمات المميزة لمرض الزهايمر. ومع ذلك ، فإننا نعلم من دراسات تصوير الدماغ البشري أن الزيادة في بروتين أميلويد الدماغ وحده لا يعني بالضرورة أن مرض الزهايمر سيتطور.

يمكن أن يكون تلوث الهواء سببا للخرف؟

لم يتم العثور على صلة مباشرة بين تلوث الهواء ومرض الزهايمر ، ولكن لا يزال هناك العديد من الأسئلة التي لم تتم الإجابة عليها. هناك عدد متزايد من الدراسات التي تبحث في التعرض للتلوث من جميع أنحاء العالم ، جنبًا إلى جنب مع التقنيات المتطورة بشكل متزايد لرؤية الجسيمات الدقيقة في المخ والجسم ، مما يخلق حالة لمزيد من البحث.

تشير الدراسات التي أجريت على الفئران والكلاب التي تعيش في المناطق الملوثة إلى أن تلوث الهواء يمكن أن يرتبط بالإعاقة المعرفية. أدى تعرض الفئران والجرذان للتلوث المروري في المختبر إلى أعراض مثل ضعف القدرة على التعلم والذاكرة والمهارات الحركية. لدى الأشخاص ، هناك بعض الدراسات التي تظهر أن الأشخاص الذين يتعرضون لمستويات عالية من الملوثات يؤدون أداءً ضعيفًا في الاختبارات المعرفية بمرور الوقت ، لكن هذا لا يعني أن لديهم أو سيصابون بالخرف.

الدليل الأكثر إقناعا حتى الآن يأتي من دراسة شملت 6.6 مليون شخص من كندا نشرت في عام 2016 والتي أبلغت عن وجود صلة محتملة بين الخرف والعيش بالقرب من الطرق المزدحمة للغاية. وجدت الدراسة أن أولئك الذين يعيشون على بعد 50 مترًا من طريق رئيسي كانوا أكثر عرضة بنسبة 7٪ للإصابة بالخرف من الأشخاص الذين يعيشون على بعد أكثر من 300 متر ، حيث مستويات الجسيمات الدقيقة يمكن أن تصل إلى 10 أضعاف. نظرًا لوجود عوامل أخرى مرتبطة بالعيش على طريق مزدحم ، مثل ارتفاع مستوى التلوث والتوتر الناتج عن الضجيج ، فإن هذه الدراسة لا تثبت أن تلوث الهواء يسبب الخرف. ومع ذلك ، فإنه يشير إلى أنه ينبغي إعطاء الأولوية لدراسة تلوث الهواء والخرف للأبحاث المستقبلية.

هل يجب أن أكون قلقًا بشأن تأثير تلوث الهواء على ذهني؟

على عكس العلاقة بين تلوث الهواء وصحة القلب أو الرئة التي يوجد بها الكثير من الأدلة ، فإن التأثير على المخ والصحة المعرفية أقل وضوحًا. هناك حاجة إلى مزيد من البحث لإظهار ما إذا كان هناك رابط ، ومدى قوته ، وما الذي يسبب الارتباط بالضبط. الأدلة حتى الآن تجعل من الحكمة الاستثمار في الدراسات طويلة الأجل التي يتم التحكم فيها جيدًا لفهم مخاطر التعرض لمستويات مختلفة من التلوث بشكل أفضل.

هناك عوامل نمط حياة أخرى معروفة بأنها لها تأثير أكبر على خطر الإصابة بالخرف أكثر من تلوث الهواء. راجع الرسم التفاعلي الخاص بنا لمعرفة المزيد حول مخاطر الخرف ، بما في ذلك شرح إضافي لقصة الطرق المزدحمة.

تبقى أفضل الطرق لتقليل خطر الإصابة بالخرف هي اتباع نظام غذائي صحي ومتوازن ، وممارسة الكثير من التمارين ، ومراقبة ضغط الدم والتوقف عن التدخين.

تواصل معنا

قسّم التفاصيل عن نفسك أو أعمالك إلى أجزاء. اتصل بنا بخصوص أي تعاون إضافي.